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Caso Zamora: de cómo se usa a la justicia para reprimir a los críticos

El abogado Juan Carlos Manzo Ordoñez, experto en derecho constitucional y libertad de expresión, explica en esta entrevista cómo el sistema de justicia es utilizado para reprimir y acallar a los críticos y opositores del Estado.

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José Rubén Zamora Marroquín fue capturado el 29 de julio de 2022, en su residencia, en la capital guatemalteca.

El caso del periodista José Rubén Zamora, presidente del desaparecido diario elPeriódico, ha generado preocupación por sus posibles consecuencias en la libertad de expresión y de prensa en Guatemala.

La criminalización de Zamora podría tener un impacto significativo en el periodismo independiente, la autocensura y el acceso a información, derechos vitales para la sociedad.

Juan Carlos Manzo Ordoñez, abogado con especialización en derecho constitucional, derechos humanos y libertad de expresión, graduado de la Universidad de San Carlos de Guatemala analiza en esta entrevista el caso Zamora y sus consecuencias para la democracia.

¿Qué consecuencias traería el caso Zamora para la libertad de expresión y la prensa en Guatemala?

La condena de José Rubén Zamora, destacado periodista y presidente del diario elPeriódico, podría tener graves consecuencias para la libertad de expresión y de prensa en Guatemala. En primer lugar, es posible que veamos un aumento de la autocensura a medida que el periodismo crítico puede sentirse amenazado y limitado por temor a represalias. Esta situación limitará la capacidad de los periodistas para investigar y difundir información relevante sobre el Gobierno, la corrupción u otros temas delicados, lo que a su vez debilitará la democracia al limitar el acceso a datos importantes para la sociedad.

Además, podría sentar un precedente para procesar a periodistas y otros medios de comunicación independientes que utilizan acusaciones infundadas para limitar las voces críticas y crear un clima de miedo y hostilidad hacia el periodismo independiente. Este escenario amenazaría la independencia del poder judicial y socavaría la confianza en las instituciones y el Estado de Derecho y presentaría a Guatemala como un país menos tolerante con las críticas y en riesgo de oportunidades para la libertad de expresión.

En definitiva, la sociedad guatemalteca sufrirá las consecuencias de verse privada de información vital que le permita tomar decisiones informadas, lo que conducirá a un debilitamiento del debate público y de la ciudadanía real, cuyos derechos de información y participación son actualmente limitados. Estas son sólo algunas de las posibles consecuencias; el impacto real dependerá de las circunstancias específicas del incidente y de la respuesta tanto a nivel nacional como internacional.

Abogado Juan Carlos Manzo Ordoñez, experto en derecho constitucional y libertad de expresión.

¿En qué medida influye el contexto político actual en Guatemala en ese caso?

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En primer lugar, la intensa polarización política entre el partido gobernante y la oposición ha convertido el caso Zamora en un símbolo de esta división, junto con las acusaciones de que el gobierno está utilizando el caso para reprimir a quienes critican al régimen, lo que ha provocado que algunos lo consideren un preso político.

Además, las autoridades judiciales de Guatemala, debilitadas por la corrupción y la falta de independencia, han expresado su preocupación por la objetividad de los casos, acusando al Gobierno de inmiscuirse en el sistema de justicia. A nivel internacional, la presión de organismos como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y Reporteros Sin Fronteras está aumentando, lo que podría afectar el desarrollo del caso.

Finalmente, hay un impacto negativo sobre la libertad de expresión en Guatemala: los periodistas se sienten presionados y temen represalias, lo que puede crear una atmósfera de autocensura en la prensa.

¿Qué señal envía este caso a la comunidad internacional sobre el Estado de Derecho en Guatemala?

El caso de Zamora es un ejemplo de cómo se puede utilizar el sistema de justicia para reprimir a los críticos del gobierno, socavar el Estado de Derecho y erosionar la confianza en las instituciones. Esta situación podría llevar a la comunidad internacional a ver a Guatemala como un país con altos riesgos para la libertad de expresión y la independencia judicial.

También existe la preocupación de que el incidente quede impune, lo que envía el mensaje de que quienes atacan la libertad de expresión quedarán impunes, al tiempo que empodera a quienes buscan silenciar las voces críticas. El caso también generó preocupaciones sobre la libertad de expresión en el país, incluido el temor de que pudiera conducir a la autocensura de la prensa independiente.

Ante esta situación, la comunidad internacional está llamando a actuar para presionar al gobierno guatemalteco para garantizar un juicio justo y objetivo y apoyar el periodismo independiente en el país.

Es importante enfatizar que el caso de Zamora no es único, ya que ha habido otros ataques a la libertad de expresión y prensa en Guatemala en los últimos años, y como resultado, la comunidad internacional es imperativo monitorear de cerca la situación en el país y exigir respeto por los derechos humanos y el Estado de Derecho.

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¿Cuáles son las principales debilidades y fortalezas del caso contra José Rubén Zamora?

Las desventajas incluyen la falta de pruebas claras, especialmente basadas en grabaciones de conversaciones telefónicas, cuya validez ha sido cuestionada, así como inconsistencias en los testimonios de los testigos. También se señalaron posibles violaciones al debido proceso, como falta de acceso a la información y percepciones de presión política por parte del gobierno.

Por el lado de las fortalezas del juicio, los fiscales presentaron varios cargos contra Zamora, respaldados por documentos y testimonios de empleados. El desarrollo del caso también estuvo influenciado por el contexto político, marcado por la polarización y la presión social.

El juicio aún está en curso y la decisión final dependerá de la valoración de las pruebas por parte del juez.

El caso también generó preocupaciones sobre la libertad de expresión en el país, incluido el temor de que pudiera conducir a la autocensura de la prensa independiente.

¿Qué argumentos jurídicos se pueden utilizar para defender a Zamora durante el juicio?

La falta de pruebas irrefutables que demuestren su culpabilidad más allá de toda duda, enfatizando el carácter contradictorio de estas pruebas y la posibilidad de obtener algunas pruebas que sean ilegales. También se denunciaron violaciones procesales, como falta de acceso a la información y presuntas presiones políticas en el caso.

Cuando se trata de debate jurídico, existen contradicciones en la tipificación de los delitos y argumentos débiles sobre el origen del dinero. Se invocó la presunción de inocencia y se destacó la trayectoria profesional de Zamora como periodista y defensor de la libertad de expresión, enfatizando la falta de motivación política de sus acciones. Es extremadamente importante adaptar la estrategia de defensa a la naturaleza específica del caso y a las pruebas presentadas en la audiencia.

¿Existe algún precedente legal similar al caso Zamora en Guatemala?

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Hay algunos precedentes legales. Sin embargo, también existen diferencias significativas en el alcance de los delitos imputados, las pruebas presentadas y el contexto político específico de cada caso. Es importante reconocer que cada caso es único y el resultado del caso Zamora no se puede predecir basándose únicamente en estos precedentes legales.

¿Cree que el caso Zamora es un ejemplo de represión política?

No puedo decir con total certeza si el caso Zamora es un ejemplo de represión política, porque hay argumentos a favor y en contra de esta noción.

Por un lado, Zamora es un periodista crítico con el gobierno, los cargos en su contra carecen de pruebas sólidas y existe un acuerdo generalizado de que equivalen a represión política, lo que ha generado preocupación entre los grupos políticos de la organización internacional de derechos humanos.

Se denunciaron violaciones procesales, como falta de acceso a la información y presuntas presiones políticas en el caso

Por otro lado, existe la opinión de que el sistema judicial guatemalteco es independiente y que los jueces deben tomar decisiones basadas en pruebas y no en opiniones políticas. Es valioso recordar que la independencia del poder judicial es fundamental en una sociedad democrática y, en el caso de Zamora, es sumamente importante garantizar un juicio justo e imparcial para determinar su culpabilidad o inocencia de los delitos que se le imputan.

¿Qué medidas se pueden tomar para proteger a periodistas y defensores de derechos humanos en Guatemala?

A corto plazo, se deben investigar y castigar los ataques a periodistas y defensores de derechos humanos, y se debe proporcionar equipo de protección personal a quienes estén en riesgo. Además, es necesario fortalecer la independencia judicial y fomentar el diálogo y la cooperación entre el Gobierno, la sociedad civil y los medios de comunicación.

A largo plazo, se necesitan reformas educativas para promover la tolerancia y el respeto a la libertad de expresión, al tiempo que se fortalecen las instituciones democráticas y el Estado de Derecho. También es importante promover una cultura de respeto de los Derechos Humanos en todos los ámbitos de la sociedad.

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